Le Sigille et l'oenothèque

oenotheque

Pour mettre en valeur les vins incarnant à la fois la qualité et la typicité des cépages d’Alsace, la Confrérie a créé en 1957 un concours très sévère, le Sigille des vins d’Alsace.

Les vins distingués par les Confrères lors de deux dégustations annuelles peuvent arborer le sceau rouge de la Confrérie ; ils obtiennent également le droit d’entrer dans l’Oenothèque du château, qui compte plus de 60000 bouteilles. Sigille adhesif 2016 web

Véritable conservatoire des trésors du vignoble, l’Oenothèque abrite aussi la fameuse collection Méquillet, 200 bouteilles de vins d’Alsace miraculeusement sauvées des deux guerres mondiales, et dont les millésimes s’étendent de 1834 à 1937.

Chaque année depuis 1957, à l'issue de dégustations organisées en janvier et juillet pour les AOC Alsace, Alsace Grand Cru et l'AOC Crémant d'Alsace, la Confrérie Saint Etienne délivre un label de qualité intitulé "Sigille des Vins d'Alsace".

Seuls sont admis à ces dégustations les vins des Confrères. Ils doivent provenir de l'avant-dernier millésime précédant la dégustation (ou des années antérieures notamment pour les Vendanges tardives et Sélections de grains nobles), et être déjà embouteillés.

Pour obtenir cette distinction, les vins sont bien sûr dégustés anonymement par un large jury de confrères, de vignerons et d'experts : ils doivent obligatoirement répondre à des normes très sévères de typicité et de qualité (et obtenir au moins 7/10 sur chacun de ces critères) ; ils sont susceptibles de subir des tests en laboratoire vérifiant leurs caractéristiques techniques.

Les bouteilles de vins "sigillés" (du latin sigillum : sceau) peuvent alors arborer l'estampille de la Confrérie, dont l'authenticité est vérifiable par la signature du Receveur et un numéro d'ordre dûment enregistré.

Un Palmarès des Sigilles est publié chaque année, détaillant les différents vins sigillés par commune et par vigneron, avec les coordonnées du producteur : le Palmarès est un véritable guide d'achat pour les particuliers et pour les professionnels, disponible sur simple demande à la Chancellerie. Voir la palmarès des Sigilles.

Pour les chapitres et les dégustations commentées tenus au château de Kientzheim, la Confrérie ne dévoile jamais les producteurs des vins que l'on goûte en ses murs, et qui sont toujours des vins sigillés.

Enfin, chaque vin recevant le Sigille obtient également le droit d'entrer dans l'Histoire : il figure à raison de 12 bouteilles dans l'Oenothèque de la Confrérie, qui en compte actuellement plus de 60000, conservant ainsi les plus beaux vins de chaque millésime...

Les vins sigillés viennent rejoindre dans l'Oenothèque souterraine du château les précieuses bouteilles de la collection Méquillet, miraculeusement sauvée des deux guerres mondiales, dont les plus vieux échantillons remontent à 1834.

L'Œnothèque est entretenue par les Jeunes Conseillers, qui marquent ainsi leur attachement au savoir-faire de leurs prédécesseurs et à la démarche de qualité de la Confrérie.